Cyberintimidation

Cyberbullying: a legal crisis in the age of technology

By | Article n1, Numéro 1 | No Comments

ERIK K. GUTENKUNST
The author is currently completing his Juris Doctor (J.D.) at the Faculty of Law at Université de Montréal and has obtained his Licentiate in Civil Law (LL.L.) at the University of Ottawa. Prior to law school, he received his bachelor’s degree in Political Science from Concordia University.  In 2013, while working for the Pro Bono Students of Canada, Erik conducted research on the history and evolution of Canadian legislation regarding youth offenders, later summarizing it for an awareness guide that is to be published by the Centre de placement spécialisé du Portage in the Gatineau region.

RÉSUMÉ

Malgré le fait que l’intimidation ne soit pas un phénomène récent, celle-ci est passée à un tout autre niveau depuis les deux dernières décennies.  Avec l’émergence et la prolifération des technologies de l’information, le cyberespace est devenu un nouveau terrain de jeu pour l’intimidateur, offrant une profusion de nouveaux outils pour nuire aux victimes.  Au Canada, l’augmentation des suicides liés à la cyberintimidation a suscité un appel à l’examen de la criminalisation d’un tel comportement.  Bien que la plupart des actes englobés dans la sphère de la cyberintimidation se retrouvent dans le Code criminel du Canada, la majorité de ces infractions existantes sont obsolètes, ou n’ont pas été intentionnellement créées pour faire face à la complexité du phénomène. Ceci suggère ainsi que l’état actuel du droit criminel canadien est mal adapté pour répondre à la réalité de la cyberintimidation. Bien que les modifications au Code criminel du Canada apportées par la Loi sur la protection des Canadiens contre la cybercriminalité aient soulevé des préoccupations concernant la protection des renseignements des citoyens, cet article soutient qu’elles permettent de lutter contre les actes graves de cyberintimidation, et  feront en sorte de renforcer la réponse globale de la société à la cyberintimidation.

Mots-clés: Droit pénal canadien, cyberintimidation, Code criminel du Canada.

ABSTRACT

Although bullying is not a new occurrence, it has evolved into a whole different type of monster in the last couple of decades.  With the emergence and proliferation of information technologies, the cyber world has become the bully’s new playground and it serves up a profusion of new tools for harming victims.  The increasing number of Canadian suicides linked to cyberbullying has prompted a call for the examination of the criminalisation of such behaviour.  Although many of the acts encompassed within the sphere of cyberbullying can be found in the Criminal Code of Canada, the majority of these existing offences are outdated or were not intentionally created to deal with the complexities of the phenomenon, hinting that the current state of Canadian criminal law is ill-adapted to respond to it.  Although concerns regarding citizens’ informational privacy have been raised with the Protecting Canadians from Online Crime Act’s proposed amendments to the Criminal Code of Canada, this article argues that, on balance, they are a positive step that targets the most egregious forms of cyberbullying and that they will strengthen the overall societal response to cyberbullying.

Keywords: Canadian criminal law, Cyberbullying, Criminal Code

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